故事

绿林赤眉起义是西汉末年王莽篡权时发生的农民起义,后来与刘演刘秀起义军会合,成为光武中兴的源头。地皇二年(公元21年),新莽荆州牧发兵2万人进攻绿林军,绿林军击败莽军,部众增至数万人。次年,绿林山一带发生疫病,起义军分兵转移,一路由王常、成丹率领,西入南郡,称下江兵;一路由王匡、王凤、马武率领,北上南阳,称新市兵。

西汉末年,土地兼併愈演愈烈。大批农民丧失土地,有的成为地主豪强的佃农,更多的则完全被排挤出生产领域,成为辗转沟壑的流民,甚至沦为奴婢。

王莽的残酷压榨,加上一连串的天灾,逼得农民走投无路,纷纷起义。东方和南方都有大批的农民起来反抗官兵。

由于封建统治动盪不安,统治阶级中一部分人认为汉祚已尽,王莽藉机篡权。王莽为缓和社会危机,实行托古改制。

由于托古改制措施损害了贵族、官僚、地主的利益,激起了社会经济的大混乱。加之王莽法禁烦苛,滥用刑罚,又对边境少数民族无理用兵,结果民怨沸腾,社会危机进一步加深。

农民反抗斗争此起彼伏。最后酝酿成大规模的农民起义。

公元17年,南方荆州(今河南南部,湖北中部,湖南西部)闹饥荒,老百姓不得不到沼泽地区挖野荸荠充饥。人多野荸荠少,引起了争夺。新市(今湖北京山东北)有两个有名望的人,一个叫王匡,一个叫王凤,出来给农民调解,受到农民的拥护。大家就公推他们当首领。

公元18年,山东琅邪(今山东诸城)人樊崇,在莒县(今山东莒县东北)集合饥民百余人起义,佔据泰山,附近农民纷纷响应。不久樊崇的同乡逄安、东海人徐宣、谢禄等都率领群众参加,起义队伍勐增至数万人。他们以泰山为中心,转战山东,到处捕杀官军,没收地主财物,严惩恶霸地主。

樊崇领导的起义队伍,都是纯朴农民。他们没有文书,没有号令,也没有旗帜和标识,领袖和普通老百姓平等相处。其中职位最高的人被称作「叁老」,其次是「从事」,再次是「卒史」。这些都是塬来对乡闾小吏的称唿。他们互相之间以「巨人」相称,表示地位平等。他们约定:「杀人者死,伤人者偿创」作为起义队伍的纪律。

这支起义军屡败王莽的地方军。王莽派太师王匡,率大军前往镇压,被打得落花流水。为了和王莽军队区别开来,他们把眉毛涂上红色,因此被称为「赤眉军」。赤眉军纪律良好,当时流传的歌谣说:「宁逢赤眉,不逢太师」。反映了人民群众对起义武装和王莽官军的爱憎。此后赤盾军活动于今山东、江苏、安徽、河南诸省交界的广大地区,声势越来越大。

在赤盾军起义的同时,全国农民起义军还有铜马、大肜、五校、高湖、檀乡、五楼、富平、获索等二十余支。其中力量最强的一支,是新市(今湖北京山)人王匡(与王莽太师同名)、王凤领导的队伍。他们以绿林山为基地,因此被称作「绿林军」。

公元22年,绿林山(今湖北大洪山)一带发生了传染病。

绿林军决定分散转移,由王匡、王凤领一支人马,向北攻佔南阳(今河南南阳),号称「新市兵」;由王常,成丹领一支人马,向西攻佔南郡(今湖北江陵),号称「下江兵」。不久,平林(今湖北随县北)人陈牧也聚集一支队伍响应,号称「平林兵」。

正当绿林军不断发展扩大的时候,一些地主阶级分子也乘机混入。如汉朝皇族、破落地主刘玄参加「平林兵」;南阳大地主刘秀率家兵响应,号「春陵兵」。绿林军组织成分复杂了,领导权逐渐被地主阶级分子所篡夺。

公元23年五月,绿林军已发展到10万人。他们推选刘玄为皇帝,建元更始,王匡为定国上公,设置叁公九卿,建立了革命政权。接着,王凤指挥八、九千农民军,英勇杀敌,裡外夹攻,打败了王莽围攻昆阳(今河南叶县)的42万大军。

昆阳之战是中国歷史上以少胜多的着名战役。9月,绿林军攻入长安。长安城内百姓乘机暴动,打进皇宫,处死王莽。有人把他的舌头割下,因为他说尽了骗人的谎话。「新」朝的罪恶统治结束了。

刘玄政权建立不久迁都洛阳。第二年又迁至长安。在刘玄迁都洛阳时,赤眉军领袖樊崇亲率起义军首领20多人去洛阳,表示对更始政权的信赖和支持。就在这时,刘玄这个没落贵族的地主阶级本性也开始暴露出来。他日夜在后宫饮宴,先后将农民将领申屠建、陈牧、成丹等人用计骗进宫中杀害。

樊崇为了团聚部众,离开洛阳。刘玄又派军队攻打王匡、张卬等及绿林军一些农民出身的领导人。农民军和刘玄集团矛盾尖锐起来。

与此同时,混入绿林军的另一地主阶级分子刘秀,到河北发展自己的势力,于公元25年六月建立了东汉政权。

赤眉军在樊崇等率领下,分兵两路向西进发,所过之处,给封建统治势力再一次扫荡和打击。公元25年正月,进军弘农(今河南灵宝南)。这时,义军已扩大到30万人,樊崇把起义队伍进行了整顿,分万人为1营,共30营。这年六月,赤眉军进至华阴(今陕西华阴东南)。这时由更始政权中逃出来的一个地主阶级分子,向樊崇劝说立宗室。农民军由于受封建正统思想影响,樊崇从队伍中找出来姓刘的70多人,最后以抽籤的办法,选出15岁的牧牛娃刘盆子为皇帝,年号「建世」,国号「汉」。皇帝有了,下一步当然要设立文武百官。

按地位和作用,樊崇是赤眉军领袖,威信最高,因此丞相一职应由樊崇担任。但樊崇不识字,不能看、批公文,只好由初识几个字,能读懂《易经》的徐宣作了丞相,樊崇作御史大夫,逄安、谢绿分别做了左右大司马。

在郑县(今陕西华县北),革命政权就这样组成了。9月,赤盾军开进长安,更始帝刘玄投降,被农民军处死。

赤眉军进长安后,经过整顿,纪律严明,各营闭门自守,长安附近治安良好。以前因避王莽之祸或躲更始政权骚扰的长安市民纷纷回来,「市裡且满」。但赤眉军不知道怎样管理夺到手的政权。长安的地主阶级看到赤眉军政权不同于更始政权,不代表他们的利益,都把粮食隐藏起来。赤眉军在长安1年多,粮食断绝,不得已撤离长安,向西北就食。当时车甲兵马「众号百万」,所过无敌。他们走到陇县西北的番须山谷中,正遇上天寒大雪,战士衣薄,很多人冻饿死去,只得煺回长安,準备东归。这时赤眉军人人想家,军心涣散,出长安时只有20万人,一路上又散去不少。公元27年初,赤眉军在崤底、宜阳一带,被刘秀用重兵包围,被迫投降刘秀。

同年夏,樊崇,逄安再次起义,旋即被镇压。

赤眉绿林起义推翻了新莽政权,给地主阶级以沉重的打击,使得西汉后期严重的社会危机得到暂时的缓和。但是,在新的封建统治者所佈下的陷阱裡,这一轰轰烈烈的农民大起义终于失败了。刘秀窃取农民战争的胜利果实,经过10年时间,先后削平地主割据势力,重建了统一的东汉封建王朝。

责任编辑:张屏



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